10/2/2012

SAN MATEO, CA – Congresswoman Jackie Speier (D-San Francisco/San Mateo) today released the following statement in celebration of Filipino American Heritage Month:

Mabuhay!  I am pleased to join you in recognizing October as Filipino American Heritage Month. The Filipino American community has a rich and storied culture that has greatly contributed to the success and prosperity of our country. The celebration of Filipino American Heritage Month acknowledges the numerous achievements of Filipino Americans.

It is an honor to represent the 12th Congressional District, home to one of the largest Filipino American communities in the Country. The Filipino community has contributed greatly to the success and prosperity of our region - from Filipino veterans who have served our country admirably in every war since World War II, to the thousands of successful business owners, nurses, educators, laborers and public officials of Filipino descent - words alone cannot express my gratitude and respect for the Filipino community. 

South San Francisco resident Alice Bulos, the grandmother of Filipino-American politics, has worked tirelessly to encourage the participation of minorities in the political process and has led the effort to empower Filipinos and other Asian-Americans in their personal and professional lives. Tita Alice has served on numerous local and national advisory committees like San Mateo County’s Commission on the Status of Women and as President Bill Clinton’s appointee to the Federal Council on Aging.

I am thrilled that the 12th Congressional District is home to the Pilipino Bayanihan Resource Center where comprehensive services like Tagalog classes, folk dancing, health and legal clinics are offered. Perla Ibarrientos has been one of the biggest advocates for PBRC and is a true gem in the community.

While today is a cause for celebration as we recognize the achievements of Filipino Americans, it is also a time of reflection. During World War II, about 250,000 Filipinos volunteered to fight alongside U.S. troops. As citizens of a commonwealth of the United States before and during the war, Filipinos were legally American nationals. With American nationality, they were promised all the benefits afforded to those serving in the U.S. Armed Forces. But in 1946, Congress stripped many Filipinos of the benefits that had been promised by President Franklin D. Roosevelt.

A promise made, should be a promise kept. I have introduced the Filipino Veterans Fairness Act of 2011 (HR 210) that would make Filipino veterans fully eligible for benefits similar to those received by all U.S. veterans. It eliminates the distinction between the Regular or "Old" Philippine Scouts and the other three groups of veterans—Commonwealth Army of the Philippines, Recognized Guerrilla Forces, and New Philippine Scouts. Widows and children of Filipino veterans would be eligible for Dependency and Indemnity Compensation just like any other veteran. Filipino veterans are dying at the rate of ten per day. Their average age is 85. There are an estimated 15,000 living WWII Filipino veterans. Currently, we have 96 cosponsors on this bill to treat our WWII heroes with dignity, but we need to act now.

It is a pleasure to celebrate the rich heritage of the Filipino community during this month of recognition.

###

Jackie speaks on her amendment to support Filipino Veterans

http://www.youtube.com/watch?v=mnc2ZiZURdE

 

Ang Pagdiriwang ng Buwan ng Pamana sa Fil-Am, sa Pagkilala ni Kongresista Jacke Speiers sa mga Beteranong Pilipino

Ang Kagalang-galang na Jackie Speiers, kogresista ng San Francisco at San Mateo, ay nagpahayag para sa Buwan ng Pamana para sa mga Fil-Americans ng mga mahahalagang pananalita:

Mabuhay!  Ako ay nagagalak sa pagkilala sa Buwan ng Octubre bilang pamana ng Fil-Am sa buong kapuluan.  Ito ay nagpapatunay sa mayaman at masaganang kultura ng mga Pilipino sa Amerika na isang malaking tulong sa ikauunlad at tagumpay ng magandang kapalaran sa pagdiriwang ng “Filipino-American Heritage Month” na pamana ng lahing Pilipino sa Amerika.

Isang malaking karangalan sa akin bilang kumakatawan sa distrito 12 na may pinaka maraming Filipino-American na naninirahan.  Ang mga Pilipinong betereno sa ika-dalawang digmaan na may malaking bahagi sa kasaysayan ng Amerika na tumulong sa ating kalayaan.  Sa mga libu-libong nurses, mangangalakal, mga guro, manggagawa at sa lahat ng mga Filipino-American sa ating bayan, ako po ay nagpapasalamat at lubos na gumagalang sa buong kapuluan ng Pilipino.

Si Alice Bulos na naninirahan sa South San Francisco ay isa sa mga haligi ng mga Fil-Am na nagbigay ng karapatan at halaga sa pakikitungo sa mga Pilipino sa pampulitika.  Si Tita Alice ay nanilbihan din sa lokal at pambansang taga-payo kay Pangulong Bill Clinton sa Federal Council on Aging. 

Ako ay nagagalak din bilang kumakatawan sa ika-12 distrito na Punong tanggapan ng Pilipino Bayanihan Resource Center (PBRC) na nagbibigay ng ibat-ibang paglilingkod-bayan gaya ng Folk dancing, Tagalog classes, legal clinics at immigration issues.  Si Perla Ibarrientos ang nangunguna sa PBRC at siya ay may ginintuang puso na naglilingkod sa ating lipunan.

Sa ngayon, ang malaking bahagi ng ating pagdiriwang ay ang pagbibigay-pugay sa mga  250,000 Beteranong Pilipino na nag boluntaryong nagbigay ng kanilang buhay at dangal kasama ang mga sundalong amerikano noong nakaraang ikadalawang digmaan. Mga beteranong Pilipino na pinangakuan ng dating Pangulong Franklin D. Roosevelt ng pantay na karapatan at benepisyo sa bansang amerika.  Subalit, ang mga pangakong ito ay ipinagkait ng kongreso noong taong 1946.

Iminungkahi ko ang “Filipino Veterans Fairness Act of 2011” (HR 210) upang maging karapat-dapat ang mga Pilipinong beterano sa mga pantay na karapatan at benepisyong natatanggap ng mga sundalong amerikano.  Sa mungkahing ito, maaalis ang pagkakaiba ng “lumang Pilipinong Iskaut” at ng iba pang tatlong grupo ng mga beterano—“Commonwealth Army of the Philippines”, “Recognized Guerilla Forces” at “New Philippine Scouts”. Sa mungkahing ito, binibigyan ng karapatan ang mga naulilang asawa at anak ng mga beterano upang makatanggap ang mga ito ng “Indemnity Compensation” kagaya ng mga natatanggap ng mga asawa at anak ng mga amerikanong sundalo.  Sa ngayon, umaabot na sa 96 ang sumasang-ayon sa panukalang parangalan ang lahat pangunahing tauhan at bayani ng WWII. 

Salamat po at mabuhay kayong lahat!